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Abril es el mes de concientización sobre el alcohol

No es ninguna novedad que el abuso del alcohol sea un problema importante de salud pública. De hecho, es la tercera causa principal de muerte evitable en los Estados Unidos. El Consejo Nacional sobre el Alcoholismo y la Dependencia de las Drogas estima que 95,000 personas en los Estados Unidos mueren cada año por los efectos del alcohol. NIAAA (Instituto Nacional sobre el Abuso y la Adicción al Alcohol) describe el abuso del alcohol como una capacidad deteriorada para detener o controlar su uso a pesar de las consecuencias. Calculan que casi 15 millones de personas en los Estados Unidos padecen esto (9.2 millones de hombres y 5.3 millones de mujeres). Se considera un trastorno cerebral recidivante crónico y solo aproximadamente el 10% recibe tratamiento.

A menudo recibía preguntas de los pacientes sobre lo que se considera "beber no saludable". Un hombre que bebe más de 14 tragos por semana (o más de siete tragos por semana para una mujer) está "en riesgo". La investigación sugiere una pregunta aún más simple: "¿Cuántas veces en el último año tomaste cinco o más tragos para un hombre, cuatro o más para una mujer en un día?" Una respuesta de uno o más necesita una evaluación adicional. Una bebida alcohólica incluye 12 onzas de cerveza, 1.5 onzas de licor o 5 onzas de vino.

Vamos a cambiar de marcha. Hay otro grupo de personas profundamente afectadas por el alcohol. Son los amigos o familiares del bebedor. Si hay 15 millones de bebedores problemáticos en los Estados Unidos, y hay, digamos, un promedio de dos o más personas por cada afectado, bueno, puede hacer los cálculos. El número de familias afectadas es asombroso. El mío fue uno de ellos. En 1983, Janet Woititz escribió Niños adultos de alcohólicos. Rompió la barrera de que la enfermedad del alcoholismo se limita al bebedor. Ella identificó que los adictos a menudo están rodeados de personas que quieren creerles y, como resultado, sin saberlo, se vuelven parte del patrón de la enfermedad. Creo que muchos de nosotros tenemos la tentación de intentar solucionar rápidamente un "problema" para no tener que sentir el dolor o la incomodidad. A menudo, esto conduce a la frustración y no es útil.

Me gustaría introducir tres palabras "A": Conciencia, Aceptación, y Acción. Estos describen una técnica que muchos terapeutas de salud conductual enseñan sobre cómo abordar situaciones desafiantes en la vida. Esto ciertamente se aplica a las familias de bebedores problemáticos.

Conciencia: Reduzca la velocidad lo suficiente para comprender y percibir completamente la situación. Tómese el tiempo para prestar atención consciente a lo que está sucediendo. Sea consciente en el momento y esté atento a todos los aspectos de la situación. Presta atención al desafío y cómo te sientes al respecto. Ponga la situación bajo una lupa mental para una mayor claridad y comprensión.

Aceptación: Yo llamo a esto el "es lo que es" paso. Ser abierto, honesto y transparente sobre la situación ayuda a reducir los sentimientos de vergüenza. Aceptar no es condonar.

Acción: Para muchos de nosotros, los "reparadores", buscamos soluciones instintivas. Considere cuidadosamente sus opciones, incluyendo (¡y esto suena radical!), Cómo se siente al respecto. Tienes una opción.

Resistir el impulso de "hacer algo" y considerar cuidadosamente qué acciones tomar es poderoso. Una de esas acciones que puede tomar es el cuidado personal. Estar conectado con alguien que lucha contra la enfermedad del alcoholismo puede ser abrumador. Si está deprimido o estresado, puede ser muy útil buscar la ayuda de un consejero o terapeuta. También puede participar en un programa diseñado para los amigos y familiares de alcohólicos, como Al-Anon.

Hay una palabra más que deberíamos discutir. No comienza con la letra A, pero vale la pena señalarlo. Codependencia. Es una palabra que escuchamos con frecuencia pero que quizás no entendemos por completo. Yo no lo hice.

La mejor definición que he visto para la codependencia es un patrón de priorizar las necesidades de una pareja, cónyuge, familiar o amigo sobre sus necesidades personales. Piense en ello como un apoyo tan extremo que se vuelve insalubre. Puedes amar a alguien, querer pasar tiempo con él y estar ahí para él… sin tener que dirigir o manejar su comportamiento. Te sientes empoderado al ser el ayudante y ellos se vuelven cada vez más dependientes de ti. En pocas palabras: deje de ofrecer soluciones e intente "arreglar" a las personas que le importan, especialmente cuando no se lo pidan.

Terminaré con otras cuatro palabras que llegará a comprender cuando detenga el baile con el alcohólico activo. En este caso, todos comienzan con la letra "C". Pronto te das cuenta de que no lo hiciste porque eso, no puedes control eso, y no puedes cura eso ... pero ciertamente puedes complicar él.

 

Referencias y recursos

https://www.ncadd.org

https://www.niaaa.nih.gov/alcohols-effects-health/alcohol-use-disorder

https://www.aafp.org/afp/2017/1201/od2.html

https://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/recommendation/unhealthy-alcohol-use-in-adolescents-and-adults-screening-and-behavioral-counseling-interventions

https://www.healthline.com/health/most-important-things-you-can-do-help-alcoholic

http://livingwithgratitude.com/three-steps-to-gratitude-awareness-acceptance-and-action/

https://al-anon.org/

https://www.healthline.com/health/how-to-stop-being-codependent