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Cambiando la información y evolucionando la ciencia

Ahora tengo la edad suficiente para haber visto evolucionar y cambiar considerablemente la atención médica. Desde el tratamiento de los ataques cardíacos, los cambios en el manejo del dolor lumbar y la atención del VIH, la medicina continúa adaptándose y cambiando a medida que aprendemos y se utilizan pruebas para guiar el tratamiento.

¿Evidencia? Puedo recordar muchas conversaciones con pacientes que sintieron que la mera mención de la “medicina basada en evidencia” o MBE era un preludio de que se les dijera que no iban a obtener lo que querían.

Lo que ha cambiado en mi carrera es el movimiento de la justificación de cómo tratamos varias afecciones desde la "opinión de los pares", es decir, lo que los expertos "supusieron mejor" hasta el uso de la investigación (ensayos controlados aleatorios, cuando sea posible) para comparar realmente el tratamiento. A al tratamiento B.

El desafío: el cambio. Lo que sabemos cambia constantemente. La ciencia sigue evolucionando y seguimos aprendiendo a diario.

Entonces, ahora aquí estamos con COVID-19.

Rápidamente, la investigación está estudiando todos los aspectos de esta enfermedad infecciosa. Esto incluye todo, desde cómo tratamos la infección en etapa avanzada en la UCI hasta cómo prevenir adecuadamente que las personas contraigan este virus tan infeccioso en primer lugar. También estamos tratando de comprender qué afecta el riesgo de que alguien tenga peores resultados. Están surgiendo patrones y vendrá más información.

Un área que recibe mucha atención adecuada es la producción de anticuerpos por parte del cuerpo. Básicamente, existen dos formas de desarrollar anticuerpos contra un virus. O las contraemos después de tener la infección (asumiendo que no sucumbimos a la enfermedad) o recibimos vacunas que generalmente son versiones “atenuadas” del virus. Este es un proceso en el que el virus se ha reducido ("desarmado") en su efecto, pero aún genera una respuesta de anticuerpos.

Aquí es donde está toda la acción ... ahora mismo.

Lo que sabemos hasta ahora es que COVID-19 crea una respuesta de anticuerpos, pero como se publicó en el Journal Sangre el 1 de octubre, estos anticuerpos solo duran o comienzan a desaparecer entre tres y cuatro meses después de la infección. Además, parece que cuanto más grave es la infección, mayor es la cantidad de anticuerpos producidos.

Ahora estamos escuchando sobre la posibilidad de una vacuna que funcione a través del ARN de la célula que parece crear protección unos siete días después de la segunda dosis. Esto podría cambiar las reglas del juego. La otra advertencia es que los datos deben ser confirmados por otros científicos y es necesario estudiar a más personas para evaluar los efectos secundarios. Incluso si funciona, la disponibilidad para la población en general podría tardar meses. Cuando haya una vacuna disponible, deberíamos priorizar a los trabajadores de primera línea y a los médicamente vulnerables.

¿Qué significa esto para mí como proveedor de atención primaria? El jurado aún está deliberando, pero sospecho que el COVID-19 puede muy bien volverse como la gripe y puede requerir una vacuna anual. Esto también significa que las otras medidas preventivas como lavarse las manos, máscaras, mantener las manos alejadas de la cara y quedarse en casa cuando está enfermo seguirán siendo importantes. Si bien sería bueno, no creo que esta sea una situación de "uno y listo". Tanto para COVID-19 como para la gripe, es posible transmitir el virus a otras personas antes de experimentar cualquier síntoma. Las personas pueden propagar COVID-19 durante aproximadamente dos días antes de experimentar signos o síntomas y seguir siendo contagiosas durante al menos 10 días después de que aparezcan los primeros síntomas. (Las personas con gripe generalmente son contagiosas un día antes de mostrar síntomas y permanecen contagiosas durante unos siete días).

Una cosa más, la conclusión, según los investigadores, es que para extinguir la pandemia de COVID-19 en curso, la vacuna debe tener una eficacia de al menos el 80% y el 75% de las personas deben recibirla. Dado que esta alta cobertura de vacunación parece poco probable que ocurra pronto, otras medidas como el distanciamiento social y el uso de máscaras probablemente serán importantes medidas preventivas en el futuro previsible. (Fuente: Bartsch SM, O'Shea KJ, Ferguson MC, et al. Eficacia de la vacuna necesaria para una vacuna contra el coronavirus COVID-19 para prevenir o detener una epidemia como única intervención. Soy J Prev Med. 2020;59(4):493−503.)

Además, una vez que tengamos una vacuna, al igual que con la gripe, habrá una priorización de quién debe vacunarse y en qué orden. Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina describieron recomendaciones para la distribución de vacunas COVID-19, pidiendo que los trabajadores de la salud de alto riesgo y los socorristas reciban las primeras dosis, seguidos por los residentes mayores en instalaciones como hogares de ancianos y adultos con enfermedades preexistentes. condiciones que los ponen en mayor riesgo. El panel pidió a los estados y ciudades que se concentren en garantizar el acceso en las comunidades minoritarias y que Estados Unidos apoye el acceso en los países de bajos ingresos.

Como médico de medicina familiar, siempre trato de recordar lo que un mentor me dijo hace años: "Un plan es la mejor suposición de hoy". Tenemos que actuar sobre la base de lo que sabemos ahora y estar dispuestos (y abiertos) a nueva información y aprendizajes. Una cosa es segura, el cambio será la constante.