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La importancia de las máscaras faciales desde la perspectiva de la epidemiología

Hablemos de la importancia de usar una máscara facial durante esta pandemia. Las mascarillas son incómodas, molestas y a nadie le gusta usarlas. Entonces, ¿son realmente necesarios? Pensemos en otras intervenciones de salud pública que son incómodas, molestas y que a nadie le gusta tratar.

  • Cascos de moto. La efectividad del casco de la motocicleta para prevenir la muerte durante un accidente aumentó aproximadamente un 8% entre 1982 y 2002. Eso no parece mucho, pero equivale a ~ 2,400 vidas que se salvaron entre 1993 y 2002 debido a las mejoras en la tecnología del casco que llevaron a ese aumento del 8%1.
  • Redes de mosquitos. Las mosquiteras ayudan a prevenir la malaria. Según la Fundación Contra la Malaria, debe colocar entre 100 y 1000 redes para salvar la vida de un niño.2. Sin embargo, según los CDC, se demostró que las redes reducen la muerte de niños menores de 5 años en ~ 20%3. Eso es enorme. Finalmente, se demostró que las redes reducen drásticamente los casos de malaria y las muertes al prevenir ~ 451 millones de casos entre los años 2000 y 20154.
  • Cinturon de seguridad. Si bien su riesgo de morir por un accidente automovilístico es bajo (0.94 personas murieron por cada 100,000,000 millas conducidas en 2017)5, los cinturones de seguridad son una gran parte de eso. Se estima que los cinturones de seguridad reducen el riesgo de muerte en un 45% y salvaron 14,955 vidas en 20176.

Estas intervenciones de salud pública están tan arraigadas en nuestras vidas que la mayoría de las personas ni siquiera piensan en ellas. Son cosas que usted ya hace que reducen el riesgo de muerte y la cantidad de vidas perdidas, aunque en un momento fueron incómodas, molestas y nadie quería lidiar con ellas. Las mascarillas también entran en esta categoría. Usar una mascarilla facial es molesto e incómodo, pero puede salvar y salva vidas cuando todos lo hacen.

Si bien aún tenemos que determinar un número exacto con respecto a cuánto usar una máscara facial de manera adecuada y constante reduce la transmisión de COVID-19, incluso si es un número pequeño, como se demostró anteriormente, los números pequeños pueden traducirse fácilmente en miles de casos evitados y vidas salvadas .

Para mí, eso va más allá de los inconvenientes y molestias que me causa usar una máscara mientras estoy en público. Entonces, aunque usar una máscara no es mi cosa favorita, por el momento estoy más que dispuesto a hacerlo para tratar de proteger a los que me rodean y evitar que incluso más personas se enfermen y mueran.

** Descargo de responsabilidad: existen razones legítimas por las que una persona no puede usar una mascarilla. Por ejemplo, personas sordas o con problemas de audición, personas con un diagnóstico avanzado de EPOC, etc. Pero, ¡el resto de nosotros deberíamos subirnos al tren de las mascarillas faciales!

 

Referencias

  1. Departamento de Transporte de los Estados Unidos. Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras. Eficacia del casco de la motocicleta revisitada. https://crashstats.nhtsa.dot.gov/Api/Public/ViewPublication/809715#:~:text=motorcycle%20helmets%20are%2035%20percent,effective%20in%20preventing%20all%20injury.%E2%80%9D
  2. Contra la Fundación de la Malaria. ¿Por qué redes? https://www.againstmalaria.com/WhyNets.aspx
  3. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Sobre la malaria. Mosquiteros tratados con insecticida. https://www.cdc.gov/malaria/malaria_worldwide/reduction/itn.html
  4. Bhatt, S., Weiss, DJ, Cameron, E., Bisanzio, D., Mappin, B. et al. (2015) El efecto del control de la malaria en Plasmodium falciparum en África entre 2000 y 2015. Naturaleza, 526, 207 211-. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4820050/
  5. Departamento de Transporte de los Estados Unidos. Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras. Datos de seguridad vial: datos de 2017. https://crashstats.nhtsa.dot.gov/Api/Public/ViewPublication/812805
  6. Centro Nacional de Estadística y Análisis. (Marzo de 2019). Vidas salvadas en 2017 por el uso de restricciones y las leyes mínimas sobre la edad para beber (Accidentes de seguridad vial • Accidente. Estadísticas. Informe No. DOT HS 812 683). Washington, DC: Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras. Disponible en https://crashstats.nhtsa.dot.gov/Api/ Public / ViewPublication / 812683