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25 años de brotes y pandemias

Quiero hablarte sobre enfermedades. Específicamente, quiero hablar contigo sobre cómo a veces se convierten en brotes. Los brotes ocurren cuando comenzamos a ver más enfermedades de las que deberíamos. Cuando un brote se agrava realmente dentro de una comunidad, lo llamamos epidemia. Cuando se globaliza, lo llamamos una pandemia. En 1995, salíamos de una pandemia mortal. VIH (virus de inmunodeficiencia humana, en caso de que siempre se haya preguntado qué significaba), el virus que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida, en caso de que siempre se haya preguntado qué significa que representaba) había devastado el mundo. En los EE. UU., Finalmente estábamos viendo un tratamiento eficaz, HAART (terapia antirretroviral altamente activa), desplegado. HAART convirtió lo que había sido un virus increíblemente mortal en una enfermedad crónica que podía controlarse.

Los brotes de nuevas enfermedades a menudo siguen un patrón similar: las personas comienzan a enfermarse y no sabemos por qué. Luego, descubrimos que el "por qué" es nuevo: un nuevo virus, una nueva bacteria, etc. Luego se produce un pánico generalizado. Pero hay buenas noticias. En el 21st siglo, hemos tenido mucho éxito en la lucha contra las enfermedades infecciosas a través de esfuerzos de prevención y tratamiento, como lo demuestra la historia del VIH.

Los brotes y las pandemias van y vienen. Son una de las pocas constantes de estar vivo y existir en el mundo; te vas a enfermar en algún momento. Probablemente varias veces si estamos siendo realistas. Afortunadamente para nosotros, nuestra preparación para brotes y pandemias incluye algunas herramientas increíblemente efectivas: técnicas de identificación de enfermedades, capacidad de prueba y el desarrollo de vacunas y tratamientos. Pero, detenga las celebraciones porque la naturaleza de los brotes y las pandemias también ha cambiado en los últimos 25 años. Si bien todavía estamos luchando contra nuevas enfermedades (como el nuevo coronavirus que es responsable de la enfermedad COVID-19), esas enfermedades son solo la mitad del brote y la historia de la pandemia. Son la mitad de las que se informa porque dan miedo.

Pero, la otra mitad de esta historia también debería ser informada. La otra mitad de la historia es la reemergencia de enfermedades, enfermedades que fueron derrotadas pero que han regresado debido a las bajas tasas de vacunación. Creo que esta mitad de la historia es más aterradora porque nunca he existido en un país devastado por algunas de las enfermedades que ya fueron derrotadas cuando llegué a la escena (aproximadamente a mediados de los años 80). Son la historia de regreso a la que no quieres apoyar. Hablemos de sarampión, por ejemplo. En 1995, los EE. UU. Tenían un total de 301 casos de sarampión.1 En ese momento, este fue el número más bajo de casos reportados en un año desde que comenzamos a realizar un seguimiento.1 En 2000, los Estados Unidos declararon eliminado el sarampión.2 Para el momento en que el sarampión se declaró oficialmente eliminado, había estado disminuyendo durante años y cada año sucesivo había visto menos casos que el año anterior. Avance rápido hasta 2020. Ahora estamos viendo un aumento en los casos cada año. En 2019 hubo casi 1,300 casos de sarampión en todo el país.3 Y se pone peor. El sarampión no es la única enfermedad prevenible por vacuna que planifica su regreso. Nuestro estado natal de Colorado se encuentra actualmente en medio de un brote de paperas.4 Si nunca has oído hablar de las paperas, hay una razón para eso. El motivo es la vacuna. La vacuna convirtió a las paperas en una enfermedad del pasado ... hasta ahora.

Si bien las nuevas enfermedades seguirán dominando la atención de los medios de comunicación, estas enfermedades reemergentes y previamente vencidas son un lado del brote y la preparación para una pandemia que es novedoso aquí y ahora. Si aún no sabe de qué estoy hablando, estoy a punto de golpearlo con la cabeza: campañas de desinformación sobre vacunas, es decir, personas que dicen cosas incorrectas sobre las vacunas en Internet (principalmente). La batalla contra la desinformación y las enfermedades reemergentes comienza con conversaciones, y en realidad esto no es diferente a la lucha contra brotes de enfermedades recientemente emergentes. Uno de los primeros pasos involucrados en el esfuerzo por contener un brote se llama rastreo de contactos. Tenga paciencia conmigo porque esto suena oscuro y aburrido, pero prometo traer esto de vuelta. El rastreo de contactos implica identificar a todas las personas que se sabe que interactuaron con alguien que dio positivo por una enfermedad. La única forma de hacerlo es hablar con la gente. Que habla para las personas es la clave. La mejor manera de abordar estas enfermedades reemergentes es similar: hablar con las personas. Al hablar con la gente, escuchar sus inquietudes y comprender sus perspectivas, podemos comenzar a reducir la desinformación y restablecer la confianza. Sin embargo, estas conversaciones deben ir en ambos sentidos. Los proveedores de atención médica deben tomarse el tiempo para escuchar sus inquietudes y preguntas, pero las personas deben estar dispuestas a expresar sus preguntas y preocupaciones.

No se equivoquen, la desinformación impacta todos los áreas de la vida. Simplemente estoy hablando de enfermedades y pandemias. Pero mi sugerencia de hacer preguntas y tener conversaciones puede ser útil para todas las áreas de la vida y no solo para su atención médica. Hacer preguntas. Tener conversaciones. Escucha activamente. Hacer estas cosas como si tu vida dependiera de ello porque no es exagerado decir que sí.

Referencias

  1. Sarampión - Estados Unidos, 1995. https://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/00040890.htm.
  2. Sarampión | Historia del sarampión | CDC https://www.cdc.gov/measles/about/history.html (2019).
  3. CDC Casos de sarampión y brotes. Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades https://www.cdc.gov/measles/cases-outbreaks.html (2020).
  4. El brote de paperas aumenta a 26 casos en la estación de esquí de Colorado. https://www.thedenverchannel.com/news/mountains/mumps-outbreak-rises-to-26-cases-at-colorado-ski-resort.