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Cómo prevenir futuras pandemias: vacunas

¡Hola y bienvenidos a la primera entrega de mi miniserie sobre cómo prevenir futuras pandemias! Hay muchos aspectos diferentes para prevenir futuras pandemias, pero me enfocaré en cuatro áreas principales: vacunas, infraestructura social, infraestructura de salud pública e investigación. Nos centraremos en una de estas áreas en el transcurso de cuatro publicaciones diferentes. Esta publicación se centrará en vacunas.

Todos en el mundo que tienen acceso a las vacunas y cumplen con los horarios de las vacunas salvan vidas. Las vacunas nos impiden tener brotes de enfermedades que ya hemos vencido. ¿Quieres ejemplos?

  • Sarampión, según el Organización Mundial de la Salud (OMS), la vacuna contra el sarampión evitó 23.2 MILLONES de muertes entre los años 2000 y 20181.
  • Polio: los casos de polio salvaje han disminuido en más del 99% desde 1988 (de ~ 350,000 a solo 175 en 2019)2.
  • Rubéola: la vacuna contra la rubéola es responsable de que el número global de casos disminuya un 97% (~ 670,894 en 2000 a 14,621 en 2018)3. Además, entre 1964 y 1965, hubo un brote de rubéola que infectó a 12.5 millones de estadounidenses, mató a 2,000 bebés y causó ~ 11,000 abortos espontáneos. Desde 2012, solo hemos visto ~ 15 casos de rubéola en los Estados Unidos4.
  • Difteria: en 1921, 15,000 personas murió en los Estados Unidos por difteria. Entre 2004 y 2014, 2 casos total fueron reportados4.

Como se ilustra en los ejemplos anteriores, las vacunas nos han cambiado el juego como especie. Las vacunas son una de las intervenciones de salud pública más exitosas que tenemos. ¿Sabía que tenemos vacunas para ayudar a protegernos de 26 enfermedades diferentes?5? Eso es INCREÍBLE porque ya no tienes que combatir la varicela, la difteria, la hepatitis A, la hepatitis B, el Hib, el VPH, el sarampión, el meningococo, las paperas, el neumococo, la poliomielitis, el rotavirus, la rubéola, el herpes zóster, el tétanos, la tos ferina (tos ferina), el adenovirus, el ántrax , cólera, encefalitis japonesa, rabia, viruela, tuberculosis, fiebre tifoidea y fiebre amarilla5. En caso de que haya perdido interés a la mitad de esa lista exhaustiva, es una lista impresionante. Y eso no es todo. Tenemos alrededor de otras 25 vacunas actualmente en desarrollo para otras enfermedades, incluido COVID-196, 7.

Las vacunas funcionan al introducir a su cuerpo a pequeñas partes del patógeno (lo que causa la enfermedad). Ayuda a entrenar a su sistema inmunológico para que lo reconozca y se prepare en caso de que alguna vez entre en contacto con él en el futuro. Le permite desarrollar inmunidad a esa enfermedad sin haber tenido la enfermedad. Piense en las vacunas como lo hace cuando instala un software antivirus en su computadora. Ayuda a repeler los agentes malos (patógenos) y mantiene su máquina funcionando sin problemas y sin errores (más saludable).

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), "Si las tasas de vacunación cayeran a niveles bajos a nivel nacional, las enfermedades podrían volverse tan comunes como lo eran antes de las vacunas ... Las tasas de enfermedad son bajas en los Estados Unidos hoy en día. Pero si dejamos de ser vulnerables al no vacunarnos, un caso que podría desencadenar un brote de alguna enfermedad que actualmente está bajo control está a solo un viaje en avión ".4 Especialmente con viajes tan abiertos y accesibles en todo el mundo, es imperativo que tratemos de mantener las enfermedades que podamos, bajo control. La situación actual en la que nos encontramos nos recuerda que cuando no tenemos una buena manera de controlar una enfermedad (como una vacuna), nuestras vidas pueden verse radicalmente diferentes.

La Organización Mundial de la Salud ha emitido algunos principios rectores para las actividades de inmunización durante la pandemia de COVID-19, que establece: "La inmunización [vacunación] es un servicio de salud esencial que puede verse afectado por la pandemia de COVID-19 actual. La interrupción de los servicios de inmunización, incluso por breves períodos, dará como resultado un mayor número de personas susceptibles y aumentará la probabilidad de enfermedades prevenibles por vacunación (VPD) propensas a brotes como el sarampión ".8 Estas enfermedades siguen existiendo y cuantas menos personas se vacunen contra ellas, mayores serán nuestras posibilidades de experimentar epidemias concurrentes.

La posibilidad de epidemias concurrentes es una realidad que algunos lugares del mundo enfrentan seriamente en este momento. Tanto es así que el Cruz Roja estadounidense, Centros de Control y Prevención de Enfermedades, Fondo de las Naciones Unidas para los Niños (UNICEF), Fundación de la ONU, y la Organización Mundial de la Salud emitió una declaración conjunta sobre los esfuerzos mundiales en curso de vacunación contra el sarampión y la rubéola durante esta pandemia de COVID-19: “A pesar de tener una vacuna segura y efectiva durante más de 50 años, los casos de sarampión aumentaron en los últimos años y cobraron más de 140,000 vive en 2018, principalmente de niños y bebés, todo lo cual era prevenible ... Juntos, más de 117 millones de niños en 37 países, muchos de los cuales viven en regiones con brotes de sarampión en curso, podrían verse afectados por la suspensión de las actividades programadas de inmunización. Este número asombroso no incluye el número de bebés que no pueden ser vacunados debido al efecto de COVID-19 en los servicios de inmunización de rutina. Los niños menores de 12 meses de edad tienen más probabilidades de morir por complicaciones de sarampión, y si no se detiene la circulación del virus del sarampión, su riesgo de exposición al sarampión aumentará a diario ".Si bien los nuevos patógenos siempre serán una amenaza, mantenerse al día con sus vacunas nos ayuda a mantener las pandemias contenidas en los nuevos patógenos en lugar de los nuevos y familiares patógenos.

Lo que puede hacer:

  • Asegúrese de que sus hijos sigan el calendario de vacunas que se actualizó para 2020 y que cuenta con el respaldo oficial del Academia Americana de Pediatría, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, el Academia Americana de Médicos de Familia, y la Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos. 10, 11
  • Exámenes físicos anuales para usted y su familia. Durante esos exámenes físicos anuales, hable con su médico sobre el título y las pruebas de inmunidad. Esas cosas ayudan a determinar si puede necesitar un refuerzo en una de sus vacunas.
  • Vacuna contra la gripe todos los años para todos en su familia.
  • Verifique sus fuentes antes de difundir información sobre las vacunas. Asegúrese de reunir su información de una fuente confiable (como los CDC o su médico de atención primaria), para que podamos reducir colectivamente la difusión de información errónea sobre las vacunas en Internet. Toqué esto en una publicación anterior: https://www.coaccess.com/outbreaks/. Además, vea lo que la Asociación Médica Americana tiene que decir sobre este tema.12 Difundir información errónea sobre las vacunas es perjudicial para la comunidad y perjudicial para la salud pública.

 

Referencias

  1. La Organización Mundial de la Salud. Hoja informativa sobre el sarampión. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/measles
  2. La Organización Mundial de la Salud. Poliomielitis (polio). https://www.who.int/health-topics/poliomyelitis#tab=tab_1
  3. La Organización Mundial de la Salud. Rubéola. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/rubella
  4. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Vacunas e inmunizaciones. https://www.cdc.gov/vaccines/vac-gen/whatifstop.htm
  5. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Vacunas y enfermedades prevenibles. https://www.cdc.gov/vaccines/vpd/vaccines-diseases.html
  6. Organización Mundial de la Salud. Inmunización, vacunas y productos biológicos. https://www.who.int/immunization/diseases/en/
  7. Institutos Nacionales de Salud. Comunicados de prensa: Comienza el ensayo clínico NIH de la vacuna en investigación para COVID-19. https://www.nih.gov/news-events/news-releases/nih-clinical-trial-investigational-vaccine-covid-19-begins
  8. La Organización Mundial de la Salud. Orientación técnica sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19): Mantenimiento de servicios y sistemas de salud esenciales. https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/technical-guidance/maintaining-essential-health-services-and-systems
  9. Organización Mundial de la Salud. Inmunización, vacunas y productos biológicos. https://www.who.int/immunization/diseases/measles/statement_missing_measles_vaccines_covid-19/en/
  10. Academia Americana de Pediatría. Vacuna. Vacunas Horarios de vacunación. https://www.aap.org/en-us/advocacy-and-policy/aap-health-initiatives/immunizations/Pages/Immunization-Schedule.aspx
  11. Soluciones de punto de atención de la Academia Americana de Pediatría. Libro rojo en línea. Horarios de vacunas para 2020. https://redbook.solutions.aap.org/selfserve/ssPage.aspx?SelfServeContentId=Immunization_Schedules
  12. La Asociación Médica Americana. Salud pública: detener el flagelo de la desinformación de las redes sociales sobre las vacunas. https://www.ama-assn.org/delivering-care/public-health/stopping-scourge-social-media-misinformation-vaccines