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Cómo prevenir futuras pandemias: infraestructura

¡Hola y bienvenidos a la segunda entrega de mi miniserie sobre cómo prevenir futuras pandemias! Existen muchos aspectos diferentes para prevenir futuras pandemias, pero me enfocaré en cuatro áreas principales: vacunas, infraestructura, infraestructura de salud pública e investigación. Nos centraremos en una de estas áreas en el transcurso de cuatro publicaciones diferentes. Esta publicación se centrará en infraestructura.

¿Qué quiero decir con infraestructura? Me refiero a las estructuras e instalaciones físicas y organizativas que permiten que nuestra sociedad funcione. Esto incluye cosas como edificios, carreteras, suministros de energía, tratamiento de agua, saneamiento, etc. Todos los países del mundo necesitan poder invertir en una buena infraestructura. La infraestructura nos permite progresar como sociedad al prolongar la vida, hacerla más limpia y hacerla más eficiente. La infraestructura impacta directamente en la salud pública. Cuando la infraestructura no tiene prioridad, puede afectar y afecta la salud pública. Algunos ejemplos de impactos en la salud pública de una infraestructura deficiente son:

  1. Cólera: la pandemia de mayor duración en la historia se debe al cólera1. Según la Organización Mundial de la Salud, "La mejor manera de prevenir el cólera y otras enfermedades transmitidas por el agua es mediante la inversión y el mantenimiento de instalaciones de agua, saneamiento e higiene en toda la comunidad".4 El cólera es un ejemplo de muchas enfermedades transmitidas por el agua que causan diarrea y deshidratación.
  2. Envenenamiento por plomo: las principales causas de envenenamiento por plomo en los Estados Unidos provienen de pintura a base de plomo y polvo contaminado con plomo en edificios deteriorados2. También se puede encontrar en el agua, debido al plomo en las tuberías, como lo demuestra la crisis en Flint, Michigan3. El envenenamiento por plomo puede afectar el desarrollo físico y mental y puede ser fatal.4. Puede causar retrasos en el desarrollo, dificultades de aprendizaje, convulsiones, pérdida de audición, dolor abdominal y más.4.
  3. Asma: el asma es una enfermedad pulmonar común, especialmente en niños. Está relacionado con la exposición a la mala calidad del aire interior y exterior. La calidad del aire interior se refiere a estar expuesto a desencadenantes del asma, como moho, roedores, cucarachas y humo. Según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU., Los niños que viven en áreas urbanas y condiciones de hacinamiento y / o suciedad están especialmente en riesgo5. También es más probable en personas que son inquilinos y no en propietarios. Según un informe de la Encuesta de vivienda estadounidense de 2015, “Los inquilinos son particularmente vulnerables. Las inspecciones de viviendas de alquiler, las inspecciones de calidad de vivienda por mandato federal de viviendas asistidas, las políticas antitabaco y el manejo integrado de plagas pueden reducir la exposición de los inquilinos a los desencadenantes del asma, particularmente humo, moho y fugas. Los inquilinos pueden tener menos medios para abordar estos problemas por su cuenta debido a restricciones de licencia o problemas en todo el edificio, por lo que puede ser necesaria la acción del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU., Educación privada para propietarios y asistencia legal para inquilinos ".6

El gobierno federal de los Estados Unidos ha identificado varias áreas diferentes para enfocar los esfuerzos de prevención, y esto se demuestra mejor en Healthy People. “Healthy People 2020 es la agenda de prevención del gobierno federal para construir una nación más saludable. Es una declaración de objetivos nacionales de salud diseñados para identificar las amenazas prevenibles más importantes para la salud y establecer metas nacionales para reducir estas amenazas ”.7 Me he centrado en el agua limpia y los edificios como ejemplos de cómo la infraestructura es importante para la salud pública, aunque no son los únicos ejemplos. La iniciativa Gente Saludable 2020 se enfoca en seis temas de salud ambiental (este es el paraguas bajo el cual cae la infraestructura), los primeros cuatro de los cuales se relacionan directamente con la infraestructura: calidad del aire exterior, agua superficial y subterránea, sustancias tóxicas y desechos peligrosos, y hogares y comunidades8. La infraestructura es vasta y amplia, al igual que su impacto en la salud pública. La pandemia de más larga duración en la historia humana es la que se aborda mejor no con una vacuna o píldora, sino invirtiendo y mejorando la infraestructura en todo el mundo.

Lo que puede hacer:

  • Hacerse la prueba. Esto se aplica al asma y al envenenamiento por plomo. Comprender sus alergias y las de las personas que lo rodean, incluidos los niños, lo ayuda a comprender los posibles desencadenantes del asma. Hable con su médico sobre las pruebas de alergia. Además, si sospecha envenenamiento por plomo, hable con su médico acerca de las pruebas.
  • Limpiar. Asegúrese de que su hogar esté libre de polvo, moho, humo, fugas de agua y otros alérgenos potenciales que actúan como desencadenantes del asma. Esto puede requerir que trabaje con su arrendador y / u otros para que su casa sea más segura para usted y su familia.
  • Votar. Muchos proyectos de infraestructura se deciden y desarrollan a nivel estatal y local.

 

Referencias

  1. La Organización Mundial de la Salud. Cólera: la pandemia olvidada.https://www.who.int/cholera/the-forgotten-pandemic/en/
  2. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Envenenamiento por plomo en la infancia. https://www.cdc.gov/nceh/lead/factsheets/lead_fact_sheet.pdf
  3. Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. https://www.nrdc.org/stories/flint-water-crisis-everything-you-need-know
  4. Mayo Clinic. Información de salud y atención al paciente. Enfermedades y condiciones: envenenamiento por plomo. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lead-poisoning/symptoms-causes/syc-20354717
  5. Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos. Sobre el asma https://www.hud.gov/program_offices/healthy_homes/healthyhomes/asthma
  6. El instituto urbano. Las relaciones entre vivienda y asma entre niños en edad escolar. Análisis de la Encuesta Americana de Vivienda 2015. 2017 https://www.urban.org/sites/default/files/publication/93881/the-relationshi-between-housing-and-asthma_0.pdf
  7. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. División de Prevención de Enfermedades Cardíacas y Accidentes Cerebrovasculares. Gente sana 2020. https://www.cdc.gov/dhdsp/hp2020.htm
  8. Gente de salud. 2020 Temas y objetivos-Salud ambiental. https://www.healthypeople.gov/2020/topics-objectives/topic/environmental-health