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Cómo prevenir futuras pandemias: investigación

¡Hola y bienvenidos a la cuarta entrega de mi miniserie sobre cómo prevenir futuras pandemias! Hay muchos aspectos diferentes para prevenir futuras pandemias, pero me enfocaré en cuatro áreas principales: vacunas, infraestructura, infraestructura de salud pública e investigación. Nos centraremos en una de estas áreas en el transcurso de cuatro publicaciones diferentes. Esta publicación se centrará en de investigación.

La investigación ayuda a identificar, informar e impulsar nuestras decisiones y prioridades. Según el Instituto de Medicina, la investigación proporciona "información importante sobre las tendencias de la enfermedad y los factores de riesgo, los resultados del tratamiento o las intervenciones de salud pública, las capacidades funcionales, los patrones de atención y los costos y el uso de la atención médica".1 Invertir en investigación en salud ayuda a avanzar en nuestra sociedad y nos mantiene más saludables por más tiempo. Aquí hay algunos ejemplos de herramientas de salud pública y éxitos que tenemos gracias a la investigación.

  1. VIH: cuando el VIH se describió por primera vez en la década de 1980, era una sentencia de muerte para los diagnosticados. Sin embargo, gracias a la investigación para identificar el virus y las opciones de tratamiento, ahora existe un tratamiento altamente efectivo, HAART. El TARGA cambió el VIH de una sentencia de muerte a una condición crónica que se puede controlar. También ayudó a reducir la transmisión para que menos personas la contraigan.
  2. Hepatitis C: según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, la causa principal de los trasplantes de hígado es la cirrosis debido a la infección por hepatitis C2. Sin embargo, gracias a la investigación sobre las opciones de tratamiento, ahora hay un tratamiento disponible que cura efectivamente más del 90% de las personas con una infección crónica de hepatitis C3.
  3. VPH: según los CDC, hay seis tipos diferentes de cáncer que están asociados con el virus del papiloma humano (VPH)4. La investigación estableció este enlace. Además, también hay una vacuna que previene la infección por VPH y, por lo tanto, también previene el cáncer causado por el VPH. La investigación desarrolló esa vacuna.
  4. Vacunas en general: hablo mucho de estas porque son una de las herramientas más exitosas y útiles en la salud pública. No volveré a insistir aquí, pero en caso de que te lo hayas perdido (https://www.coaccess.com/pandemics1/) De nuevo, gracias investigación!

Los ejemplos que he proporcionado lo llevan a través de las principales áreas que la investigación refuerza: identificación de patógenos y problemas (p. Ej., VIH y VPH), tratamiento (p. Ej., VIH, hepatitis C) y prevención (p. Ej., VIH, VPH, vacunas en general). En esta pandemia, la investigación ya nos ha ayudado a identificar el patógeno (SARS-CoV-2). Actualmente estamos trabajando para identificar tratamientos y desarrollar una vacuna (prevención). La investigación es lo que produce todas estas cosas. Sin investigación, nuestras expectativas de vida serían mucho más bajas de lo que son actualmente. Todo lo que he abordado en esta miniserie ha sido afectado por la investigación. Invertir en investigación en salud y salud pública ayuda a avanzar en nuestra sociedad y nos mantiene más saludables por más tiempo.

Lo que puede hacer:

  • Si está enfermo con COVID-19, hable con su médico sobre la posibilidad de ofrecerse como voluntario para un ensayo clínico que investigue un tratamiento. Sin embargo, esto no solo es aplicable para COVID-19. Hay muchas enfermedades y afecciones con la investigación en curso para las que puede ser voluntario. Hable con su médico y visite https://www.nih.gov/health-information/nih-clinical-research-trials-you/finding-clinical-trial para más información.
  • Las decisiones sobre la financiación de la investigación a menudo se producen a nivel federal y estatal.

Referencias

  1. Comité de Investigación de Salud del Instituto de Medicina y Privacidad de la Información de Salud: La Regla de Privacidad de HIPAA; Nass, SJ, Levit, LA, Gostin, LO, editores. Washington (DC): National Academies Press; 2009
  2. Institutos Nacionales de Salud. El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales. https://www.niddk.nih.gov/-/media/Files/Liver-Disease/livertransplant_508.pdf
  3. Asociación Americana para el Estudio de Enfermedades del Hígado (AASLD) y la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA). Recomendaciones para pruebas, manejo y tratamiento de hepatitis C. Pruebas de VHC y vinculación a la atención. Disponible en: https://www.hcvguidelines.org
  4. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Virus del papiloma humano (VPH). Enfermedades y cánceres del VPH. https://www.cdc.gov/hpv/parents/cancer.html