Please ensure Javascript is enabled for purposes of website accessibility Saltar al contenido principal

Los peligros de la pseudociencia

La pseudociencia es todo lo que se vende como una base científica pero, de hecho, no lo es. Esa es una definición grande y amplia para un tema grande y amplio. La pseudociencia a menudo se compone de personas que quieren sentir que tienen una apariencia de control sobre una situación (a menudo emocionalmente tensa) y aquellos que buscan ganar dinero aprovechándose de otras personas utilizando jerga que suena técnica. Analicemos estos dos escenarios reconociendo al mismo tiempo que no son mutuamente excluyentes.

Hay mucha incertidumbre en el ámbito de la atención médica. Sabemos tanto mientras entendemos tan poco. Rápidamente llegamos a las limitaciones de nuestro conocimiento médico cuando hablamos de enfermedades, cómo reacciona el cuerpo a enfermedades y lesiones, nutrición, etc. Además, nuestro conocimiento cambia constantemente a medida que aprendemos más. En algún momento de la vida, cada persona se sentirá impotente ante lo que le está sucediendo a su cuerpo, y eso no es un buen sentimiento. Da miedo. La reacción natural es buscar una forma de sentirse más en control de la situación. Es una verdad inquietante que no tenemos todas las respuestas y que a veces el viejo adagio "el tiempo dirá" es lo mejor que tenemos o "no sé, pero tal vez" es lo mejor que podemos hacer. Este lugar de vulnerabilidad y desesperación es fácil de aprovechar. A menudo, si alguien simplemente dice "Oh, simplemente no saben, pero esto FUNCIONA", aquellos que están desesperados se aferrarán fácilmente a lo que sea que sea, independientemente de la plausibilidad. Aquí es donde entra la pseudociencia. Es fácil aprovechar una situación emocionalmente tensa. Las personas que enfrentan problemas de salud o muerte buscan cualquier ventaja que puedan para aferrarse hasta el último segundo de sus vidas. Entra, pseudociencia.

La pseudociencia puede ser difícil de distinguir porque una de sus señas de identidad es utilizar un lenguaje que suena técnico para dar un aire de legitimidad a lo que sea (por ejemplo, vapor vaginal, homeopatía, acupuntura, etc.). A menudo, se crea como una forma de ganar dinero rápido: piense en los aceites esenciales y COVID-19.1 A veces se crea por el deseo de una respuesta fácil.2 A veces, son todas estas cosas. Cualquiera sea la razón, la pseudociencia es un gran problema.

Analicemos un ejemplo de pseudociencia durante esta pandemia. En la desesperación por una cura y una prevención (que no sea el distanciamiento físico, el lavado de manos y el uso de máscaras, es decir) Internet estaba lleno de una miríada de sugerencias. En un mundo envuelto en incertidumbre y desesperación, la gente estaba y todavía está dispuesta a aferrarse a cualquier cantidad de esas sugerencias, una de las cuales era la plata coloidal.3, 4 La plata coloidal no tiene un uso médico real. Puede tener, y tiene, efectos secundarios graves que incluyen enrojecimiento del cuerpo, daño renal, convulsiones y posibles interacciones perjudiciales con otros medicamentos que pueda estar tomando.5, 6 Con estos posibles efectos secundarios en mente y el hecho de que la plata coloidal no tiene ningún beneficio médico documentado, esto no es algo que deba tomarse sin pensar o "por si acaso". Puede, tiene y ha tenido graves consecuencias. Además, es una pérdida de dinero, algo que pocas personas pueden pagar en este momento.

Estamos constantemente bombardeados por mensajes de personas de alto perfil (personas en la televisión, famosos en Internet, estrellas de la radio, etc.) y debido a que el mensaje suena y se ve muy bien, y es promovido por una figura pública, da un aire de legitimidad a afirmaciones que son todo lo contrario. La pseudociencia ha llevado a la gente a beber lejía,7, 8 el envenenamiento de los bebés,9 y muerte por picadura de abeja10 todo bajo el disfraz de "bienestar". Aquí hay una lista de celebridades que empujan, venden, publicitan y engañan a la pseudociencia:

  • Dr. Oz 11
  • Gwyneth Paltrow 12, 13
  • Robert F. Kennedy Jr 14
  • Novak Djokovic 15, 16
  • Kanye West 17

En una lista de solo cinco personas tenemos una personalidad de televisión importante, una estrella de cine de fama mundial, una figura política prominente, uno de los atletas más conocidos del mundo entero y un magnate de la música que anunció recientemente una candidatura para el Presidencia estadounidense. Esto está lejos de ser una lista exhaustiva, pero demuestra muy bien cómo las celebridades pueden amplificar la pseudociencia.

Lo que puede hacer

  • Examine sus fuentes (ya he escrito sobre esto antes ...https://www.coaccess.com/facts/)
    1. Verifique la fecha. ¿Sigue siendo relevante?
    2. Validar las credenciales del autor
    3. ¿El autor está vendiendo algo? Si es así, el sitio solo debe usarse para iniciar una investigación adicional
    4. ¿Hacen afirmaciones extraordinarias? Si es así, ¿tienen pruebas extraordinarias? Si ambos, ¿hay otras fuentes que informan algo similar o hay informes contradictorios?
    5. ¿Tiene acceso a la fuente principal?
  • Sea escéptico. No acepte reclamaciones al pie de la letra. Hacer preguntas. Trate de hacer agujeros en las suposiciones. Si las reclamaciones no pueden resistir el escrutinio, no son dignas de su dinero.

Referencias

  1. S. Administración de Alimentos y Medicamentos. Para consumidores. Estafas de fraude de salud. Productos fraudulentos de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). https://www.fda.gov/consumers/health-fraud-scams/fraudulent-coronavirus-disease-2019-covid-19-products. https://www.fda.gov/inspections-compliance-enforcement-and-criminal-investigations/warning-letters/careful-cents-llc-607756-05262020
  2. La conversación. Coronavirus: no existen alimentos o dietas milagrosas que puedan prevenir o curar el COVID-19. https://theconversation.com/coronavirus-there-are-no-miracle-foods-or-diets-that-can-prevent-or-cure-covid-19-136666
  3. El Atlántico. Un aceite de serpiente común resurge por el coronavirus. https://www.theatlantic.com/health/archive/2020/06/does-colloidal-silver-work-covid-19/613177/
  4. Noticias de KARK. Rutledge demanda a Jim Bakker por vender productos de plata coloidal para curar el COVID-19. https://www.kark.com/news/local-news/rutledge-sues-jim-bakker-for-peddling-colloidal-silver-products-to-cure-covid-19/
  5. Institutos Nacionales de Salud. Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa. Plata coloidal. https://www.nccih.nih.gov/health/colloidal-silver
  6. Mayo Clinic. Estilo de vida saludable. Salud del consumidor. Plata coloidal. https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/consumer-health/expert-answers/colloidal-silver/faq-20058061
  7. CBS 46. Según los informes, los hombres de Georgia beben lejía, Pine-sol y más para prevenir el COVID-19. https://www.cbs46.com/news/georgia-men-reportedly-drink-bleach-pine-sol-and-more-to-prevent-covid-19/article_8c9c0248-89c1-11ea-8865-5fe1a0435ade.html
  8. El guardián. 'Church' ofrecerá una 'cura milagrosa' a pesar de las advertencias de la FDA contra el consumo de lejía. https://www.theguardian.com/us-news/2019/apr/19/church-group-to-hold-washington-event-despite-fda-warnings-against-miracle-cure
  9. Científico americano. Cientos de bebés dañados por remedios homeopáticos, dicen las familias. https://www.scientificamerican.com/article/hundreds-of-babies-harmed-by-homeopathic-remedies-families-say/
  10. EE.UU. Hoy en día. Informe: Mujer muere después de un tratamiento de "acupuntura con abejas vivas". https://www.usatoday.com/story/news/nation-now/2018/03/20/report-woman-dies-after-live-bee-acupuncture-treatment/444403002/#:~:text=A%20woman%20from%20Spain%20died,Investigational%20Allergology%20and%20Clinical%20Immunology.
  11. Universidad Harvard. Laboratorio de políticas. Abriendo el telón sobre el Dr. Oz. https://www.hcs.harvard.edu/~policylab/2013/06/14/pulling-back-the-curtain-on-dr-oz/
  12. Su ojo. Tenga cuidado con la pseudociencia de las celebridades. https://hiseye.org/6641/his-eye/opinion/beware-of-celebrity-pseudoscience/
  13. El Correo de Washington. El 'Goop Lab' de Gwyneth Paltrow es horrible. La industria médica tiene parte de la culpa. https://www.washingtonpost.com/opinions/2020/02/08/gwyneth-paltrows-goop-lab-is-horrible-medical-industry-is-partly-blame/
  14. Científico americano. Cómo Robert F. Kennedy, Jr., distorsionó la ciencia de las vacunas. https://www.scientificamerican.com/article/how-robert-f-kennedy-jr-distorted-vaccine-science1/
  15. Yahoo! Deporte. 'Escepticismo de la ciencia': teorías de conspiración de Novak Djokovic y su esposa. https://au.sports.yahoo.com/novak-djokovic-jelena-conspiracy-theories-adria-tour-040545334.html
  16. Por la victoria. EE.UU. Hoy en día. Novak Djokovic sugiere que puede cambiar la estructura molecular del agua con sus emociones en una extraña transmisión en vivo. https://ftw.usatoday.com/2020/05/novak-djokovic-psuedoscience-babble
  17. El guardián. Kanye West adopta una postura antivacunas y antiaborto en la candidatura presidencial de Estados Unidos. https://ftw.usatoday.com/2020/05/novak-djokovic-psuedoscience-babble