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Vacunas 2021

Según los CDC, Las vacunas evitarán más de 21 millones de hospitalizaciones y 730,000 muertes entre los niños nacidos en los últimos 20 años. Por cada $ 1 invertido en vacunas, se ahorra un estimado de $ 10.20 en costos médicos directos. Pero se necesita más educación del paciente para mejorar las tasas de vacunación.

¿Entonces, cuál es el problema?

Dado que sigue habiendo una considerable mitología sobre las vacunas, profundicemos.

La primera vacuna

En 1796, el médico Edward Jenner observó que las lecheras seguían siendo inmunes a la viruela que estaba afectando a las personas en el área local. Los exitosos experimentos de Jenner con viruela vacuna demostraron que infectar a un paciente con viruela vacuna lo protegía del desarrollo de viruela y, lo que es más importante, formó la idea de que infectar a pacientes humanos con una infección similar, pero menos invasiva, podría evitar que los sujetos desarrollen una peor. Conocido como el padre de la inmunología, a Jenner se le atribuye la creación de la primera vacuna del mundo. Casualmente, la palabra "vacuna" se origina en vaca, el término latino para vaca, y que el término latino para viruela vacuna era variolae vacunae, que significa "viruela de la vaca".

Sin embargo, más de 200 años después, los brotes de enfermedades vacunables todavía están presentes y en algunas áreas del mundo van en aumento.

Hubo una encuesta basada en la web en marzo de 2021 realizada por la Academia Estadounidense de Médicos de Familia que mostró que la confianza en la vacuna era básicamente la misma o aumentó ligeramente durante la pandemia de COVID-19. Aproximadamente el 20% de las personas encuestadas expresaron una disminución preocupante en la confianza en las vacunas. Cuando se combina el hecho de que menos personas tienen una fuente primaria de atención y las personas obtienen cada vez más información de las noticias, Internet y las redes sociales, es comprensible por qué existe este grupo persistente de escépticos sobre las vacunas. Además, durante la pandemia, las personas acceden a su fuente habitual de atención con menos frecuencia, lo que las hace aún más susceptibles a la información errónea.

La confianza es clave

Si la confianza en las vacunas lleva a obtener las vacunas necesarias para usted o sus hijos, mientras que la falta de confianza hace lo contrario, entonces el 20% de las personas que no reciben las vacunas recomendadas nos pone a todos en los EE. UU. En riesgo de contraer enfermedades que se pueden prevenir. Es probable que necesitemos al menos el 70% de la población para ser inmune al COVID-19. Para enfermedades muy infecciosas como el sarampión, ese número se acerca al 95%.

¿Vacilación ante las vacunas?

La renuencia o la negativa a vacunar a pesar de la disponibilidad de vacunas amenaza con revertir los avances logrados en la lucha contra las enfermedades prevenibles por vacunación. A veces, en mi experiencia, lo que llamamos vacilación ante las vacunas puede ser simplemente apatía. La creencia de que "esto no me afectará", por lo que algunos tienen la sensación de que se trata de problemas de otras personas y no de ellos mismos. Esto ha provocado mucha conversación sobre nuestro "contrato social" entre nosotros. Esto describe las cosas que hacemos individualmente para beneficio de todos. Podría incluir detenerse en un semáforo en rojo o no fumar en un restaurante. Vacunarse es una de las formas más rentables de evitar enfermedades: actualmente previene de 2 a 3 millones de muertes al año, y se podrían evitar otros 1.5 millones si se mejorara la cobertura mundial de las vacunas.

La oposición a las vacunas es tan antigua como las propias vacunas. En la última década más o menos, ha habido un aumento en la oposición a las vacunas en general, específicamente contra la vacuna MMR (sarampión, paperas y rubéola). Esto fue impulsado por un ex médico británico que publicó datos falsificados que vinculan la vacuna MMR con el autismo. Los investigadores han estudiado las vacunas y el autismo y no han encontrado un vínculo. Han descubierto el gen responsable, lo que significa que este riesgo estaba presente desde el nacimiento.

El tiempo puede ser el culpable. A menudo, los niños que comienzan a mostrar signos de trastorno del espectro autista lo hacen alrededor del momento en que reciben la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola.

¿La inmunidad de grupo?

Cuando la mayoría de la población es inmune a una enfermedad infecciosa, esto proporciona protección indirecta, también llamada inmunidad de población, inmunidad de grupo o protección de grupo, a quienes no son inmunes a la enfermedad. Si una persona con sarampión viniera a los EE. UU., Por ejemplo, nueve de cada 10 personas que esa persona pudiera infectar serían inmunes, lo que haría muy difícil que el sarampión se propagara en la población.

Cuanto más contagiosa es una infección, mayor es la proporción de la población que necesita inmunidad antes de que las tasas de infección comiencen a disminuir.

Este nivel de protección contra enfermedades graves hace posible que, incluso si no podemos eliminar la transmisión del coronavirus pronto, aún podamos llegar a un nivel de inmunidad de la población donde los efectos de COVID pueden ser manejables.

Es poco probable que erradiquemos COVID-19 o incluso que lleguemos al nivel de algo como el sarampión en los EE. UU. Pero podemos desarrollar suficiente inmunidad en nuestra población para convertirla en una enfermedad con la que nosotros, como sociedad, podamos vivir. Podemos llegar a este destino pronto, si conseguimos que se vacunen suficientes personas, y es un destino por el que vale la pena trabajar.

Mitos y realidades

Mito: Las vacunas no funcionan.

Hecho: Las vacunas previenen muchas enfermedades que solían enfermar gravemente a las personas. Ahora que la gente está siendo vacunada contra esas enfermedades, ya no son comunes. El sarampión es un gran ejemplo.

Myth: Las vacunas no son seguras.

Hecho: La seguridad de las vacunas es importante, de principio a fin. Durante el desarrollo, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Supervisa un proceso muy estricto.

Myth: No necesito vacunas. Mi inmunidad natural es mejor que una vacuna.

Hecho: Muchas enfermedades prevenibles son peligrosas y pueden causar efectos secundarios duraderos. En su lugar, es mucho más seguro y más fácil recibir vacunas. Además, estar vacunado ayuda a evitar que propague la enfermedad a las personas no vacunadas que lo rodean.

Mito: Las vacunas incluyen una versión viva del virus.

Hecho: Las enfermedades son causadas por infecciones bacterianas o virales. Las vacunas engañan a su cuerpo para que piense que tiene la infección causada por una enfermedad en particular. A veces es parte del virus original. Otras veces, es una versión debilitada del virus.

Myth: Las vacunas tienen efectos secundarios negativos.

Hecho: Los efectos secundarios pueden ser comunes con las vacunas. Los posibles efectos secundarios comunes incluyen dolor, enrojecimiento e hinchazón cerca del lugar de la inyección; fiebre leve de menos de 100.3 grados; un dolor de cabeza; y un sarpullido. Los efectos secundarios graves son muy raros y existe un proceso a nivel nacional para recopilar esta información. Si experimenta algo inusual, informe a su médico. Saben cómo reportar esta información.

Mito: Las vacunas provocan un trastorno del espectro autista.

Hecho: Hay pruebas de que las vacunas no causa autismo. Un estudio publicado hace más de 20 años sugirió por primera vez que las vacunas causan la discapacidad conocida como trastorno del espectro autista. Sin embargo, se ha demostrado que ese estudio es falso.

Myth: Las vacunas no son seguras durante el embarazo.

Hecho: En realidad, es todo lo contrario. En particular, los CDC recomiendan vacunarse contra la influenza (no la versión en vivo) y DTAP (difteria, tétanos y tos ferina). Estas vacunas protegen a la madre y al bebé en desarrollo. Hay algunas vacunas que no se recomiendan durante el embarazo. Su médico puede discutir esto con usted.

familydoctor.org/vaccine-myths/

 

Recursos

ibms.org/resources/news/vaccine-preventable-diseases-on-the-rise/

Organización Mundial de la Salud. Diez amenazas para la salud mundial en 2019. Consultado el 5 de agosto de 2021.  who.int/news-room/spotlight/ten-threats-to-global-health-in-2019

Hussain A, Ali S, Ahmed M y col. El movimiento anti-vacunación: una regresión en la medicina moderna. Cureus. 2018; 10 (7): e2919.

jhsph.edu/covid-19/articles/logrando-la-inmunidad-de-rebaño-con-covid19.html