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Vacunas

"¿Es posible poner a mi hija en un programa de vacunación menos agresivo?" Le pregunté a nuestro pediatra mientras sostenía a mi bebé de dos semanas.

Antes de la cita de mi hija, había recibido una llamada muy preocupada de mi madre acerca de los muchos videos de YouTube “muy creíbles” que había visto sobre los peligros de las vacunas. No creía que las vacunas causaran autismo y estaba al tanto de la historia reciente que impulsa la vacilación de las vacunas, pero su explicación de los peligros me había parecido preocupante. "Los bebés reciben muchas más vacunas hoy que las que nos dieron a usted oa mí", dijo mi madre. "¿No podrían todas estas vacunas abrumar el sistema inmunológico de un bebé?"

Los movimientos contra la vacunación han existido desde principios del siglo XIX. El movimiento antivacunas más reciente nació de un pequeño estudio de 1800 publicado por el Dr. Andrew Wakefield que afirmaba un vínculo entre la vacuna MMR y el autismo. El pánico se extendió rápidamente entre los padres, lo que provocó una disminución significativa de las vacunas, lo que provocó brotes de sarampión a principios de la década de 1998, después de que la enfermedad fuera declarada erradicada en los EE. UU.

Durante los siguientes 12 años, la credibilidad tanto del estudio como del propio Wakefield se desmoronó. Nadie pudo reproducir los hallazgos de Wakefield. Un periodista descubrió que Wakefield no reveló que su trabajo fue financiado por un bufete de abogados que estaba involucrado en un litigio contra un fabricante de vacunas. La violación de la ética desencadenó una investigación sobre el estudio del British General Medical Council (GMC) que descubrió que Wakefield falsificó datos para respaldar su hipótesis.1,2 A pesar de que la publicación de Wakefield fue desacreditada y su licencia médica revocada, la duda entre los padres sobre las vacunas siguió creciendo.

Sabía esto, pero aun así, 10 años de publicaciones en Facebook y videos de YouTube que me enviaron familiares y amigos preocupados me dejaron incómodo. Incluso si las vacunas no causaron autismo, los casos de lesión por vacuna ciertamente no eran desconocidos. Mi madre me contó sobre mí cuando era un niño y me desmayaba en su regazo y me ponía azul después de una vacuna, al igual que una amiga que terminó en la sala de emergencias con su hijo de dos años hace 25 años. Ambos se habían preguntado en voz alta si valía la pena arriesgarse con las vacunas.

Armado con sus consejos bien intencionados, me encontré en el consultorio de un médico sentado en una silla de plástico del tamaño de un niño negociando riesgos. Mi pediatra me sonrió y pronunció un discurso que debió haber dado docenas, si no cientos de veces. "Por supuesto, podemos ponerla en un programa de vacunación más lento, si eso es lo que le gustaría hacer", dijo antes de trabajar sin problemas en una historia sobre su familia. “En Alemania, en la década de 1890, mi tía abuela se quedaba despierta toda la noche con trillizos enfermos. Enterró a dos de ellos por la mañana de algo para lo que ahora nos vacunamos ".

La imagen de una madre joven y exhausta que enterraba a dos bebés al amanecer me sacó de mis dudas. Tuve el lujo de preocuparme por peligros relativamente oscuros porque la mortalidad basada en infecciones se había vuelto muy baja.

Hasta mediados del siglo XX, la principal causa de muerte entre la población menor de 20 años era la infección; casi un tercio de las muertes en 50 ocurrieron en niños menores de 1900 años.3,4 En 1915, el 20% de las muertes en niños de uno a cuatro años fueron por sarampión y el quinto asesino entre los niños pequeños fue la difteria, una enfermedad terrible conocida como "El ángel estrangulador de los niños". 3

Mi propia bisabuela fue puesta en cuarentena sola en un granero con su recién nacido durante una epidemia en la costa de Ucrania. Tres días después, alguien escuchó a un bebé, mi abuelo, llorar y lo sacó del granero junto a su madre muerta.

En nuestro arsenal contra este terrible pasado está la inmunidad colectiva impulsada por las vacunas. Para el sarampión, el umbral es una tasa de inmunización del 93 al 95%. Para la difteria, el umbral es del 85%. Lamentablemente, hemos caído por debajo de este umbral. Según los CDC, las tasas de vacunación MMR y DTP entre los niños menores de 36 meses son ahora del 91.5% y el 83.2% respectivamente.5

Desde entonces también supe que el miedo de mi madre a las lesiones por vacunación era exagerado. Abrumar el sistema inmunológico de mi hija sana dándole cuatro o cinco vacunas el mismo día no es realista. Según los CDC, una vacuna tiene solo una pequeña fracción de los antígenos que los bebés encuentran todos los días en el medio ambiente, que se cuentan por miles.6

Cuando le pregunté a mi endocrinólogo sobre la vacuna contra la gripe que desencadenaba la enfermedad autoinmune GBS, casi se rió de mí diciendo que solo había visto un caso de GBS en sus 40 años de carrera.

Decidí no arriesgarme con estos viejos asesinos. Mi hija que ahora tiene cuatro años está al día con sus vacunas.

 

 

1 Página de Wikipedia de Andrew Wakefield. https://en.wikipedia.org/wiki/Andrew_Wakefield

2 Artículo independiente. https://www.independent.co.uk/news/health/andrew-wakefield-who-is-mmr-doctor-anti-vaccine-anti-vaxxer-us-a8328326.html

3 Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido. https://www.ons.gov.uk/peoplepopulationandcommunity/birthsdeathsandmarriages/deaths/articles/causesofdeathover100years/2017-09-18#:~:text=Top%20causes%20of%20death%20by%20age%20and%20sex%2C%201915%20to%202015&text=Between%201915%20and%201945%2C%20infections,middle%2Daged%20males%20and%20females.

4 Cuando mueren los niños: mejora de los cuidados paliativos y al final de la vida de los niños y sus familias https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK220806/#:~:text=Infant%20mortality%20dropped%20from%20approximately,1999b%3B%20NCHS%2C%202001a).

5 CDC https://www.cdc.gov/nchs/fastats/immunize.htm

6 CDC https://www.cdc.gov/vaccines/parents/FAQs.html